Crean una piel de silicio que permitirá sentir a personas con extremidades amputadas

Un grupo de ingenieros de Corea del Sur ha creado una piel de silicio con nanosensores que permiten apreciar casi la totalidad de las sensaciones físicas humanas, entre ellas la capacidad de sentir el calor o sentir una caricia.

Este equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Seúl, ha combinado los avances en nanotecnología y neurociencia para diseñar una matriz de silicio y capa a capa han colocado sensores de presión, calor o humedad, todo ello conectado a los nervios del amputado devolviéndole la capacidad de sentir. En un futuro las prótesis de los miembros amputados se podrían recubrir con esta piel que aún está siendo testada para comprobar su eficacia.piel artificial amputados

La red de nanosensores de presión, térmicos o humedad va en distintas capas de tres micras de grosor. El proceso a seguir para su desarrollo fue en primer lugar sobre una matriz aislante colocar una capa de nanocintas con sensores para el calor, la piel artificial puede detectar los cambios térmicos del exterior y también transmitir su propio calor. El responsable del programa de bioingeniería de la universidad coreana, Dae-Hyeong Kim explica que “el calentador es diferente del sensor, hecho de oro y basado en el efecto Joule, a medida que la corriente fluye, genera calor. De hecho, esta epidermis de silicio se mantiene a 36,5º, con lo que la calidez de su tacto es aún más real”.

Otra de las capas de esta piel se encarga de la presión y de la tensión, la piel artificial es elástica asemejándose a la humana, para ello han estudiado los movimientos de la mano, haciendo pruebas con cámaras captando el movimiento de muñecas o puños cerrados que tenían incorporados sensores de tensión recogiendo datos, esto les permitió conocer por ejemplo que al cerrar el puño la piel se estira una media del 5%, teniendo en cuenta los distintos movimientos de la mano los ingenieros crearon un patrón para que esta piel se pudiera estirar hasta un 50% sin afectar al rendimiento de los sensores.piel artificial amputados

La sensación de humedad es la que más dificultades les ha presentado debido a que la piel puede detectar un calor frío y un calor húmedo, pero la ciencia no ha descifrado como, así que estos investigadores emplearon unas nanocondensadores, para así poder registrar la mayor o menor presencia de moléculas de agua en el exterior y así ser capaces de determinar la humedad o sequedad alrededor de la piel.

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